08/07/34 Timothy Springer e le sue aziende Biotech

Per conoscere i potenziali frutti valuta l’albero e ricordati che le aziende di successo sono quelle che camminano sulle gambe del fondatore e non grazie a comitati multidisciplinari…

08/07/24 Forbes: Il patrimonio del Professore di Harvard balza di 200 Milioni di dollari per la vendita di Morphic a Eli Lilly

Le azioni di un’azienda biotecnologica del Massachusetts fondata dall’immunologo di Harvard Timothy Springer sono salite del 75% lunedì dopo che il gigante farmaceutico ha detto che l’avrebbe preso per 3,2 miliardi di dollari.

Il professore di Harvard Timothy Springer ha fatto notizia per la prima volta nel 2020 quando un’azienda biotecnologica in cui aveva investito – Moderna – è diventata improvvisamente un nome familiare grazie ai suoi vaccini Covid-19, scatenando un rally azionario che lo ha trasformato in un miliardario. Ora, è destinato a ricevere una manna a nove cifre dall’acquisizione da 3,2 miliardi di dollari del gigante farmaceutico Eli Lilly di Morphic Holding, una società biotecnologica che Springer ha fondato nel 2014.

Eli Lilly ha annunciato lunedì che avrebbe acquisito la società con sede a Waltham, nel Massachusetts, per 57 dollari in contanti per azione. Springer attualmente possiede circa il 16% delle azioni di Morphic, il che significa che riceverà circa 435 milioni di dollari (al lordo delle imposte) quando l’accordo si chiuderà nel terzo trimestre di quest’anno.

L’annuncio ha portato a un’impennata del prezzo delle azioni di Morphic, che è aumentato del 75% a 55,79 dollari alle 14:45 Eastern di lunedì. Il prezzo di vendita segna anche un guadagno del 280% per Springer da quando l’azienda è diventata pubblica a 15 dollari per azione nel luglio 2019. Forbes stima che il suo patrimonio netto sia di 2 miliardi di dollari a partire da lunedì pomeriggio. Springer ha rifiutato di commentare questa storia.

Morphic sta sviluppando farmaci orali usando proteine chiamate integrine, che aiutano le cellule ad attaccarsi e a comunicare con altre cellule. Le terapie dell’azienda potrebbero trattare le malattie autoimmuni e gravi condizioni croniche che vanno dalla malattia infiammatoria intestinale al cancro. È questa ricerca che ha suscitato l’interesse di Eli Lilly, in particolare un inibitore di piccole molecole chiamato MORF-057, che è attualmente in studi di fase 2 per trattare la colite ulcerosa e la malattia di Crohn.

“Gli studi per la malattia infiammatoria intestinale sono molto lunghi e un importante partner farmaceutico è sempre stato una considerazione”, ha detto Springer a Endpoints News lunedì. “L’offerta di Lilly è stata inaspettata. L’azienda non è stata messa in vendita. Lilly voleva solo il programma [MORF-057]”.

Springer, 76 anni, ha conseguito un dottorato di ricerca in biologia molecolare nel 1976 e ha iniziato a insegnare ad Harvard l’anno successivo. Da allora ha svolto ricerche rivoluzionarie. Il suo lavoro come immunologo ha portato alla scoperta di integrine e molecole associate alla funzione linfocitaria negli anni ’80, che hanno costituito la base di un’organizzazione biotecnologica, LeukoSite, che ha fondato nel 1993. Springer lo ha reso pubblico nel 1998 e lo ha venduto a Millennium Pharmaceuticals per 635 milioni di dollari un anno dopo, incassando 100 milioni di dollari in azioni Millennium.

“Il mio rigore nella mia scienza è convalidato dal fatto che i risultati che ho nel mio laboratorio possono essere riprodotti nelle aziende che ho trovato ed essere trasformati in farmaci”, ha detto Springer a Forbes nel 2020.

Oltre a Morphic e Moderna, Springer ha fondato o è stato uno dei primi investitori in almeno tre aziende biotecnologiche quotate in borsa, tra cui la società di terapia cellulare a RNA Cartesian Therapeutics, la società di proteine terapeutiche e anticorpi Tectonic Therapeutic e Scholar Rock, che sviluppa terapie per malattie gravi. Il suo lavoro sugli integrin gli è valso anche il prestigioso premio Albert Lasker Basic Medical Research nel 2022 insieme ad altri due scienziati.

“Per Scholar Rock e Morphic, sono un fondatore di quelle aziende e ho escoguto i concetti per la loro creazione come scienziato”, ha detto a Forbes nel 2020. “La mia filosofia è investire in ciò che sai, e sono uno scienziato in ogni mia fibra. Sono un investitore attivo e anche uno scienziato molto rigoroso.

Morphic non è stata l’unica vittoria per Springer quest’anno. Tectonic Therapeutic, che Springer ha co-fondato nel 2019, si è fusa con Avrobio quotata in borsa a giugno e ha anche raccolto 131 milioni di dollari in un collocamento privato. Springer ha investito circa 19 milioni di dollari in Tectonic nel giugno 2022 e altri 42 milioni di dollari a gennaio come parte della fusione, portando la sua partecipazione al 29%. Quella quota ora vale circa 67 milioni di dollari.

Ha sostenuto per la prima volta Moderna, il suo miglior investimento fino ad oggi, nel 2010 quando ha investito circa 5 milioni di dollari nell’azienda. Forbes stima che la sua partecipazione nella società, che non è divulgata pubblicamente, sia di circa il 3% e attualmente vale circa 1,4 miliardi di dollari. Oltre ai suoi investimenti, Springer è anche un filantropo attivo. Ha fondato l’Institute for Protein Innovation (IPI), un’organizzazione no profit con sede a Boston focalizzata sulla ricerca della scienza delle proteine, nel 2017 e ha donato almeno 250 milioni di dollari all’istituto nel corso degli anni.

“Mi piace l’investimento attivo, ma mi piace molto anche la filantropia attiva”, ha detto a Forbes nel 2020. “La mia motivazione dietro [IPI] non è solo quella di aiutare a sviluppare nuovi anticorpi affidabili che gli scienziati di tutto il mondo possono utilizzare per la scoperta biologica, ma anche una nuova tecnologia che consentirà solo di fare molte più scoperte”.

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *

Questo sito usa Akismet per ridurre lo spam. Scopri come i tuoi dati vengono elaborati.